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Aménagement des combles : plus de vie au grenier

L’aménagement des combles permet de créer dans l’ancien grenier des pièces dotées d’un charme particulier. Les personnes qui souhaitent agrandir de cette manière l’espace de vie de leur maison doivent au préalable clarifier certaines questions d’ordre architectural et légal.

Aménagement des combles : plus de vie au grenier
Sous le toit, on peut nuancer et opter pour des formes d'aménagement originales.

(bw) Si jadis le grenier au-dessus des pièces de vie chauffées constituait un espace de stockage et de séchage ou était la demeure du personnel de maison et des artistes démunis, aujourd’hui l’aménagement du dernier étage de la maison permet de créer un espace habitable supplémentaire. Dans les combles, des accents peuvent être mis et des formes vivantes originales réalisées. En aménageant un grenier ou en y installant un appartement complet, les occupants gagnent de l’espace habitable dans le volume construit existant, sans perdre de terrain. Avec des pièces supplémentaires ou une plus grande surface habitable, la valeur de la maison augmente également.

L’aménagement du grenier nécessite des clarifications préalables

L’aménagement d’un grenier peut parfois être une affaire compliquée et coûteuse. En particulier si, au moment de la construction de la maison, l’éventualité d’une nouvelle affectation du grenier n’avait pas été envisagée ; si par exemple une bonne isolation ou l’apport suffisant en lumière du jour font défaut. Ou lorsqu’il manque encore un raccordement adéquat par des escaliers ou un ascenseur, mais aussi une arrivée d’eau et d’électricité. Si une transformation conséquente des combles est à l’ordre du jour, il est recommandé de clarifier, avant le début de la planification, ce que les prescriptions permettent d’un point de vue structurel et légal, en particulier si une maison a une valeur historique ou si le volume construit doit également être modifié. 

La réaffectation du grenier doit respecter les autorisations et prescriptions

Toute personne souhaitant apporter des modifications importantes dans les combles, par exemple supprimer des murs ou installer des fenêtres, aura besoin, pratiquement dans tous les cas, d’un permis de construire. Souvent, les travaux de moindre envergure peuvent être approuvés par la municipalité en quelques jours, sans procédure complexe. En revanche, un aménagement des combles de plus vaste envergure, prévoyant une réaffectation du grenier nécessitera une publication officielle. Plusieurs mois peuvent s’écouler jusqu’à ce que la décision soit remise. Au préalable, il est donc recommandé de demander à la commune des informations au sujet des clarifications à apporter et des conditions à remplir. Si une procédure complète de permis de construire est requise, il vaut la peine de consulter un architecte.

L’indice d’utilisation et le règlement de construction fixent le cadre de l’aménagement des combles

Suivant la commune et la zone à bâtir dans laquelle la maison se situe, certaines réglementations en matière de construction s’appliquent à l’aménagement des combles. Notamment, le nombre d’étages indiqué dans le règlement de construction ou le plan d’affectation des zones ne peut être dépassé. L’utilisation des pièces est aussi réglementée : dans une zone résidentielle, les combles aménagés ne peuvent pas abriter les bureaux d’une entreprise. Inversement, dans une zone industrielle, il n’est pas permis d’aménager des appartements dans les combles. Par ailleurs, l’indice d’utilisation, ou le rapport entre la surface du terrain et la surface habitable, qui est spécifique à chaque emplacement, doit également être respecté. L’aménagement des combles ne peut offrir une surface habitable supplémentaire que s’il existe encore une marge au niveau de l’indice d’utilisation pour cette extension, le cas échéant sur un terrain adjacent dont les propriétaires seraient enclins à céder un certain pourcentage.

Protection contre le feu, préservation du patrimoine et des monuments historiques dans le grenier

Les plans de zones ou les règlements de construction communaux précisent également quelles mesures de protection incendie sont nécessaires, la taille des fenêtres ou la forme du toit. L’installation de fenêtres et de lucarnes, en particulier, peut constituer un obstacle à l’aménagement des combles, requérant une certaine flexibilité architecturale. Il est possible aussi que des conditions soient imposées par les autorités de préservation des monuments historiques. Si une maison est un bâtiment classé, toute extension doit être approuvée par le service des monuments historiques. Dans certains cantons, celui-ci contribue financièrement à l’aménagement des combles.

Une fois toutes ces questions fondamentales clarifiées, l’augmentation de l’indice d’utilisation pourra être abordée. Après quelques mois, vous pourrez généralement jouir de vos nouvelles pièces dans l’ancien grenier.

Questions fréquentes

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